Hævnlyst er en helt almindelig bivirkning

Weekendavisen den 13. august 2021.

Roman. Karen Strandbygaard ofrer sin problemromans vigtige pointe på det platte choks alter.

Karen Strandbygaard: Noget du ikke ved om længsel. Roman. 300 sider, 249,95 kr. People’s.

At ufrivillig barnløshed – og alt hvad det medfører af inseminering og håb, fosterdød og sorg – kan slide voldsomt på et ungt pars fysiske og mentale helse, er der ingen tvivl om, og for alle med disse barske erfaringer, vil Karen Strandbygaards roman Noget du ikke ved om længsel måske give en følelse af trøst og skæbnefællesskab.

Dermed er meget jo vundet. I hvert fald helt frem til romanens fatale slutning, hvor forfatteren desværre sætter sin psykologiske problemromans mange kvaliteter på spil – og over styr. Det vender jeg tilbage til. Læs videre “Hævnlyst er en helt almindelig bivirkning”

En helt i en kort krig

Weekendavisen den 6. august 2021.

Roman. Jon Kalman Stefánsson kan sin metier, både som prosaist og som sentimentalist.

Jón Kalman Stefánsson: Stjernernes knitren. Oversat fra islandsk af Kim Lembek. 226 sider. 250 kr. Batzer & Co.

Stjernernes knitren af den islandske forfatter Jon Kalman Stefánsson (f. 1963) er ikke en ny roman, men et greb tilbage i forfatterskabet, hvilket forlaget Batzer & Co. kun giver os et meget underspillet fingerpeg om. På bagsiden står, at det var denne roman, som for alvor gav forfatteren en plads som en ny og vigtig stemme i islandsk litteratur, men ikke noget om hvornår.

Af kolofonen fremgår det imidlertid, at romanen er fra 2003, mens bibliotekernes forfatterweb.dk mystisk nok daterer den til 2011. Under alle omstændigheder er romanen altså ikke nyskrevet, og jeg har samtidig noteret mig, at norske aviser netop nu anmelder Jon Kalman Stefánssons seneste roman, som udkom i Island i 2020, Fjarvera þín er myrkur (på norsk: Dit fravær er mørke). Læs videre “En helt i en kort krig”

Tvivlen, tvivlen…

Weekendavisen den 30. juli 2021.

En idealist. I et tidligt værk i Kjell Askildsens forfatterskab gør en oprører og fritænker op med forældrens religion.

Kjell Askildsen: Davids bror. 156 sider, 200 kr. Oversat af Jannie Jensen. Batzer & Co. Roskilde Bogcafé.

Hen mod slutningen af Kjell Askildsens Davids bror fik jeg en pludselig frigørende tanke. Underligt nok handlede den om Kurtz, elfenbenshandleren, der ligger for døden i Congos jungle og hvisker: The horror! The horror!

Men hvorfor mindede Joseph Conrads klassiker Mørkets hjerte fra 1899 om idealernes sammenbrud i imperialismens tidsalder mig om Kjell Askildsens provinsroman fra 1956 om en ung mands stålsatte revolte mod religionen? Læs videre “Tvivlen, tvivlen…”

Vi er ikke stærke sammen

Weekendavisen den 16. juli 2021

Kommentar. Ti år efter den 22. juli på Utøya: De gode romaner problematiserer forestillinger om fællesskabet i stedet for at reproducere dem.

Pludselig er der gået ti år siden 67 politisk aktive unge blev likvideret af en højrenationalistisk karnevalsfigur på Utøya i Tyrifjorden, dertil døde to i flugtforsøg. I Oslo omkom otte personer ved en bombesprængning.

I de første uhyggelige dage efter tragedien søgte nordmændene – med os andre som empatiske vidner – trøst i en blanding af det verdslige og det åndelige. I en domkirke forvandlet til nationalt sorghus talte daværende statsminister Jens Stoltenberg storartet om at svare terroren igen med mere åbenhed og mere humanisme. Læs videre “Vi er ikke stærke sammen”

Viden om verden

Weekendavisen den 16. juli 2021.

Det lykkelige Arabien. Christine Wunnickes kammerspilsroman om Carsten Niebuhrs møde med en persisk astronom er elegant og underfundig.

Christine Wunnicke: Damen med den bemalede hånd. 180 sider, 199,95 kr. Roman. Café Monde.

Den navnkundige geodæt, kartograf og videnskabelige polyhistor Carsten Niebuhr (1733-1815) fik med Thorkild Hansens formidable dokumentarroman Det lykkelige Arabien (1962) et værdigt litterært eftermæle. Senere udkom en skriftrække i Carsten Niebuhrs navn om den arabiske verden og islamisk kunst og kultur, begyndende med hans egen Reisebeskrivelse fra Arabien og Andre omkringliggende Lande, og afsluttende med Anne Haslund Hansens Niebuhrs Museum (Carsten Niebuhr Biblioteket, Forlaget Vandkunsten, 2003-16).

På den måde blev der 200 år efter den legendariske Den Arabiske Rejse (1761-67) taget hul på moderne udgivelser om den ekspedition, som kun bondesønnen fra Niedersachsen vendte hjem fra. Alle hans kolleger bukkede under for malaria, hvorefter han overtog deres opgaver. Læs videre “Viden om verden”